歯科医療の保険給付について考える

歯科医療の保険給付について考える

以前の私のコラム「シニア世代の後悔第1位は・・・」では、雑誌「プレジデント」の「金持ち老後、貧乏老後」という特集で、リタイア後のシニアに行ったアンケート、「リタイア前にやるべきだったこと」の調査結果について書かせていただきました。ご興味のあるかたはこちらからご覧ください。

この特集は2年前ですが、よほど反響が大きかったのか、プレジデント社は今年も同じ特集を組んでいます。老後が気になる世代に突入している私も読んでみたところ、今回は世情を映してか、前回に比較してより切実な、悲壮感漂う内容になっているように感じました。

今回の特集では歯科に特化したコメントはなかったものの、「リタイア後に待ち受ける6つの強敵」のなかのひとつに、「医療費負担アップ」が挙げられていました。
「病院に行けない時代到来」とも書いてあり、なんともショッキングな見出しです。

確かにこれだけ高齢化社会が進み、日本人の寿命が延びれば、いくら「ピンピンコロリ」が理想と言っても、いつかは医療機関のお世話にならざるを得ないのが現実です。高齢化に加え、急激な少子化で現役世代は減る一方ですから、増え続ける高齢者の医療費を現役世代が支えるという現在の公的医療保険を、将来にわたって維持できると考えるのは、確かに楽観的すぎるかもしれません。

現に、今年4月よりこれまで1割負担で済んでいた前期期高齢者(70歳~74歳)の窓口負担が2割へ引き上げられました。国民健康保険はもとより、組合健保も8割は赤字だそうです。さもありなんです。

現在の日本の公的医療保険は、国民が皆平等に一定の医療を受けられる優れた制度です。
では海外ではどのようなシステムなのか、歯科医療に限って健康保険給付状況を調べてみました。

健康保険連合会が行った海外の医療保障についての文章を読むと、予防に力を入れるヨーロッパ諸国では、歯科医療は健康保険の対象外というところが多いようです。
また日本の保険制度のモデルとなったドイツでは、虫歯や外科処置等は保険の対象になるが、補綴治療(詰め物をする治療やブリッジ、義歯など)は対象外になっています。また、定期検診を受けていれば治療費が安くなるというシステムもあるようです。いずれにせよ、歯科治療全般が公的保険でカバーされる国は、先進国では日本くらいではないでしょうか。

本文

先日、虫歯の治療にいらした患者さんに、健康保険の治療と自費治療との違いについて説明させていただいたところ、保険内の治療で良いとのことでした。理由は、「どうせまたすぐ虫歯になるから、なったらその時また治療すればいいから。」とのことでした。虫歯の自費治療費が数万円になるのに比べ、保険では数千円で治療できるため、たとえ治療の精度が劣って繰返しの治療になったとしても、経済的負担が少ないほうがいいとのお考えなのだと思います。

ただ、歯科治療についてひとつ注意しなければいけないのは、歯は再生しないということです。風邪は完治すれば元の体に戻りますが、虫歯の治療を行えば、体の一部が削られて無くなり、いくら詰め物で補っても決して体は元通りではないということです。そして治療を繰り返せば、当然ながら体の一部はどんどん少なくなってしまいます。

以前、30年後の日本を想定した小説を読んだのですが、インフレが進んで物価高となり、スターバックスのコーヒーが1000円を超え、歯科医療は保険から外されたという設定になっていました。コーヒー価格はわかりせんが、後者に関してはかなり現実味があると思います。歯科治療が健康保険から外されれば、現在のような安価で治療を受けることはできなくなるでしょう。

「保険を使えば安いから、とりあえず保険で治療して、また虫歯になったらその時治療すればいいや」
と安易に現在の健康保険に寄りかかっていると、いずれ取り返しのつかない事態になるかもしれません。

良質な歯科医療 ― 吉田カバンに通ずるもの ―

良質な歯科医療 ― 吉田カバンに通ずるもの ―

最近、興味深いドキュメンタリー番組を3つ見ました。

ひとつはBSの番組で「中国人によるメイドインイタリー」というような題名だったと思います。イタリアの服飾業界で、一労働者としてイタリアに渡った中国人グループが自身の縫製工場を立ち上げ、不法滞在の中国人労働者を雇って安く大量生産した製品をイタリア製として販売し、品質に劣るイタリア製が出回っているというものです。

ふたつめは「アウトレットの真実」という番組です。
もともとはB級品や、正規販売店での売れ残り商品を扱うはずであるアウトレット店ですが、アウトレットを訪れる客が増え、商品が足りなくなり、メーカーが最初から正規品より質を落としてアウトレット専売品を作ったり、海外で安い製品を購入し、タグだけ自社のものをつけてアウトレットで売っているというようなものでした。

そして、最後に見た番組が「吉田カバン」の特集でした。
吉田カバンは国産にこだわり、広告はしない、値引きはしない、そして職人を絶やすな、が社是であるそうです。仕事を請け負う職人はみな、高い品質が要求される吉田カバンの仕事は大変だと話されていましたが、会社は要求に応えられる職人には相応の報酬を支払うため、職人としてのやりがいを感じているようです。きちんとした職人であれば、粗悪品を作るよりは、多少の苦労はあっても良質なものを作りだすことに誇りを見出すはずです。厳しい価格競争のなか、削れる経費は削り、職人には真っ当な報酬を支払い、高品質なものを適正な値段で送りだしているのです。

良質な歯科医療 ― 吉田カバンに通ずるもの吉田カバン以前の2番組を見て、現代社会の有り様に閉塞感を感じていましたので、吉田カバンの放送に、“あぁこのような会社があるのだ”、と正直ホッとしました。
ホッとしたと同時に、待てよ?これは、我が吉田デンタルクリニックに共通するものが多いのでは?と思いました(知名度はかなり違いますが)。

当院も広告はせず、値引きもせず、先日、おかげさまで開院15周年を迎えました。
吉田カバンの職人を歯科に置き換えて見れば、歯科医師・歯科衛生士・歯科技工士が職人に当たると思います。

当院の場合

  • 歯科医師は私のみで、全ての患者さんを私が拝見します。
  • 医療業界全体が求人難のなか、歯科衛生士の確保は大変ですが、資格を持っていれば誰でも良いというはずも無く、私が患者役になり技術面のチェックをパスした歯科衛生士を採用しています。
  • いくら私が頑張っても、肝心な修復物を作製する歯科技工士の技術が伴わなければ、良質のものは作れませんので、コスト度外視で安心して任せられるレベルの高い歯科技工士にお願いしています。当院だけは無いと思いますが、「技工料、お安くしますよ」という歯科技工所の飛び込み営業が頻繁に来ますので、技工の質を落として利益を上げることは容易かもしれません。これは患者さんからは最も解りにくいところですので、歯科医師の倫理観・職業意識に任されるところだと思います。

中国人によるメイドインイタリーでは、イタリア製の割には低価格と一度は買う人がいても、品質が伴わなければ、長く顧客であり続けるかは疑問です。
またアウトレットでは、売る商品が足りないからと専売品を作り、短期には売上が上がっても、ブランドイメージを損ない、結局は客離れを引き起こすことにならないでしょうか。

吉田カバンの場合、ここの商品であれば安心と、複数個のカバンを購入する客が少なくないそうです。それは、値段では中国製には敵わないけれど、しっかりとした製品で、しかもきちんと修理にも応じてくれる吉田カバンの製品は、長期間使用でき、結局のところお買い得ということになるのでしょう。

私も歯科業界の一職人として、「吉田先生に任せれば安心」とおっしゃってくださる患者さんを増やしていくことができるよう、地道に愚直に、職人芸を磨いていきたいと思っています。

開院15周年を迎えて - 好きな仕事が続けられる幸せ -

開院15周年を迎えて - 好きな仕事が続けられる幸せ -

当院はこの4月で開院15周年を迎えました。
開業以前は長く大学におりましたので、歯科の専門分野しか知らない世間知らずが、いきなり東京のど真ん中に開業し、周囲からは、“1年もたないだろう”と思われていたようですので、このようなご報告ができるのも、私を信頼してくださる患者さんと、周りで支えてくださる多くの方々のお蔭と有難く思っております。

この15年の間に、私の専門分野であるインプラント治療を取り巻く環境の変化、当院の位置する中央区京橋という地域の変化(現在、再開発の真っ只中です)、コンビニより多い歯科医院と言われ、歯科医師過剰が叫ばれる歯科界全体の大きな変化など、様々な変化がありました。

特にインプラント治療を取り巻く環境は激変したように思います。

開院15周年を迎えて私とインプラントの出会いは30年ほど前に遡ります。大学の講座の先輩である小宮山先生との運命的な出会いが始まりでした。ブローネマルク教授が開発したインプラントを小宮山先生がスウェーデンから持ち帰り、義歯とは比較にならない高いレベルの治療法が発見されたこと、そしてこの画期的な治療法を日本に初導入できることに、当時の東京歯科大学インプラントチームは皆、純粋に歯科医師としての誇り・やりがい・喜びを感じていました。この治療法を取り入れたら大学病院の収入が上がるといったような計算などありませんでした。

それがいつの間にか、自由診療であるインプラントを医院の収入の柱にすべく、とにかくインプラントに誘導するような風潮が生まれ、当然の結果としてトラブルが急増し、適切に行われたならば、非常に有効であるはずのインプラント治療に負のイメージがつきまとってしまったことは、本当に残念でなりません。

ブローネマルク教授もおっしゃっておられますが、インプラント患者さんと歯科医師は一生のお付き合いになります。私の歯科医師生命か、患者さんの生命がどちらかが終わるときまでのお付き合いということです。私の患者さんも大学勤務時代からの方は25年以上のお付き合いの方が増えてきました。定期的に検診でお会いするので、もう家族か親戚のような感覚です。私と同様に患者さんもお歳を召され、高齢化社会の中でこれからのインプラント治療がどうあるべきか、インプラントに限らず、個々の患者さんにとってどの治療法がベストの選択なのか、常に問い続けていかねばならない、それが歯科医師としての私の使命だと考えています。

最近、アップル社の創業者である故スティーブ・ジョブズ氏の伝記を読み終えました。常軌を逸した行動も多く、敵が多かったのも肯けますが、彼が揺るぎない信念をもって好きな仕事に邁進した点には深く敬意を表します。

ふと自分の身に置き換えてみると、私も歯科医師の仕事が好きなのだな、とつくづく感じます。患者さんに噛める歯が入り、噛む喜びを取り戻した患者さんの笑顔を拝見すると、大学卒業後30年間、自分の好きな仕事が続けられる私は本当に幸せ者だと感じます。これからも私の診療の理念である”基本に忠実に“を守りつつ、自分の選んだ道を信じ、患者さんやスタッフと共に歩んで行きたいと思っております。

歯科の口コミにもご用心

歯科の口コミにもご用心

歯科医院を開業していると、毎日、様々なダイレクトメール送られてきます。
殆どはそのまま開封せずにゴミ箱行きとなりますが、昨年一番驚いたのは、Yahoo知恵袋への書き込み代行のご案内でした。Yahoo知恵袋といえば、昨年の京大受験のカンニング事件で大きく取り上げられましたが、かなり一般に浸透していると思いますし、私も時々参考にすることがあるのでショックでした。

歯科の口コミにもご用心 あまりに衝撃的だったので、話の種にと資料を手元にとっておきました。案内を開封して内容をスタッフにも伝えたところ、皆、驚いていたことを覚えています。
ところが、先日、飲食店の口コミサイトで業者が有料で請け負っていた口コミ投稿問題が大きく報道されましたので、当院に来たのもその歯科版なのかと納得しました。

飲食店であれば、一度行って美味しくなければもう行かなければ良いだけですが、虚偽の口コミを信じて医療機関を受診したら悲劇でしょう。

今回の事件から学べる教訓は、「口コミは参考程度に。」
もともと口コミは個人の主観によるもので、年齢・性別・職業など、環境が違えば価値観も違うのは当然で、冷静に考えれば、投稿者の価値観をそのまま鵜呑みにできるはずがありません。

では医療機関の場合、口コミがダメならどのように選べば良いのかと聞かれると、これがなかなか難しいところです。私自身も歯科以外を受診する場合、かなり悩むと思います。やはり実際に通院された患者さんに伺うのが一番なのでしょうか(これも口コミではありますが少なくとも誰が言っているのかはわかりますので)。

もしインプラントに関してのお悩みなら、「小宮山先生との対談」、もしくは「医院選びでお悩みの方へ」が、何かしらのお役に立つかもしれません。

1983年のインプラント治療の日本への初導入のチームメンバーのひとりとして、患者さんが少しでも良い治療を受けていただけるよう、できるだけ客観的に述べたつもりです。

「起きていることは全て正しい」のか? 原爆ドームを訪れて思ったこと

「起きていることは全て正しい」のか? 原爆ドームを訪れて思ったこと

今回の東日本大震災で被災された皆さまへ、心よりお悔やみとお見舞い申し上げます。
そして、今この瞬間にも見えない放射線と闘い、国民のために頑張ってくださっている福島第一原発で働く方々に、心からの感謝を申し上げたいと存じます。

原爆ドーム

先月、日本補綴歯科学会が広島で開催されました。どうしても聞きたい講演があったので、やむを得ず休診とさせていただき、参加して参りました。学会場が原爆ドームの近くだったため、講演の合間にドームを訪れた際、ふと思ったことがあります。

日本は60年以上前に原子力爆弾で多くの尊い命を一瞬で失いました。原爆ドームは、原子力の戦争利用への戒めとなるべく、今日までその無残な姿のままで保存されて参りました。その一方、私たちは、気持ちの上での抵抗はあるものの、いつの間にか原子力を発電に利用するようになりました。平和利用だったはずの原発は、“想定外”の天災で破壊され、日本は再度、原子力の脅威にさらされることとなりました。なんと皮肉なことでしょう。

勝間和代氏のベストセラーに「起きていることは全て正しい」という本があります。
「正しい」の表現に多少の違和感はあるのですが「起きていることには何か必ず意味があり、起こったことは全て目の前の事実であり、肯定するしかないから、それを前向きに受け止めよう」という解釈が正しいのなら、勝間氏に全く同感です。

原爆投下についての意味があるとすれば、アメリカにとっては、戦争を終結させた立役者であるということでしょう。この理論は日本人には受け入れがたい解釈ですが、敗戦の結果として、どん底の日本は戦前とは比較にならないほどの驚異的な復興をとげ、欧米諸国から一目置かれる先進国入りを果たしました。

これから日本はどのように復興していくのでしょうか。そして、尊い犠牲を払ったあの震災があったからこそ、もっと強い日本になった、と思える日が来るのでしょうか。
原爆投下時と違い、今回は私も歴史を創っていくなかのひとり、日本国政府のリーダーシップの欠如を嘆いても全く前向きになれないので、自分にできることを地道に実行し続けていくつもりです。

日本の歯科医師の現状について

日本の歯科医師の現状について

第1回は日本の歯科医師の現状について触れてみたいと思います。
少し硬い内容になりますが、皆様の口腔内の健康を担う人々に関することなので、しばらくお付き合い下さい。

先日、第103回歯科医師国家試験の合格者発表がありました。
3465名の受験者に対し、2408名の合格者で合格率は69.5%でした。
私が受験した頃に較べると、ずいぶんと低い数字です。これは受験者のレベルが下がっているのではなく、合格者数を抑えているためです。高校卒業後、歯学部の入学試験に落ちたのならまだ方向転換も容易でしょうし、受験に失敗したという傷も浅いでしょうが、6年間という時間と高い学費をかけた後に国家試験に受からず、歯科医師の資格が取れない学生は、一体どうすればよいのでしょう。
(シンガーソングライターの井上陽水さんのような才能があれば、歯学部出身でも歯科医師よりずっと楽しそうな人生が送れるのでしょうが・・。)

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20年ほど前までは、”歯医者=お金持ち”というイメージがありました。
国民1人当たりの歯科医師数が絶対的に足りなかったため、患者数が多く、結果として収入面では潤っていたのだと思います。また、そうでなければ、国民の口腔の健康を担うという仕事に優秀な人材は集まりません。
私の父は千葉県の茂原駅近くで開業している現役の歯科医師ですが、45年前まで今よりもう少し交通の不便な場所で開業しており、1日に数本しかないバスで来院する患者さんは、少しでも早い順番待ちを取ろうと、最寄りのバス停から診療所まで我先にと走ってきたそうです。また、診療時間内に診きれなかった患者さんのため、自宅で早めの夕食を済ませた後、診療室に戻って診療を続けていました。子供心にも、「ウチの夕食はなんでこんなに早いんだろう?」と疑問に思ったものです。

このような顕著な歯科医師不足を解消するため、30年以上前から歯学部の増設が行われました。その結果、十分な数の歯科医師が誕生し、歯科医師数過剰問題が取沙汰されるようになってからも、増設した歯学部をそう簡単に無くすることもできないので、さらに毎年2千人以上の歯科医師が誕生しているのが現状です。政府は遅ればせながら歯科医師数を抑制する努力をしており、先ほどお伝えした歯科医師国家試験の低い合格率もそのひとつなのです。

いまやコンビニエンスストアより多いといわれる歯科医院の数ですが、厚労省の調査によれば、歯科医師の4人に1人は年収200万円以下となっているそうです。このような環境で歯科医師を目指す優秀な学生を集めるのは容易ではなく、受験者が入学定員に満たない歯学部すら出ており、現在、開業されている先生方のなかでも、お子さんを歯科医師にさせない方が少なくありません。そして現在の歯学生がやがて歯科医師となり、彼らが日本国民の歯科口腔の健康を担う立場となってゆくのです。歯科医師過剰問題は、歯科医師だけの問題でなく、いずれは日本国民の歯科治療のレベルに影響を及ぼす問題なのです。

このような歯科界の現状を憂い、状況を打破すべく、現在、2つのタイプの志のある歯科医師が現れています。ひとつは各自の努力により歯科医師としての技術・知識・医療の質を向上させて勝ち残ろうとするもの、もうひとつは、国の制度等を整備し、歯科界自体を抜本的に変革していこうとする歯科医師たちです。

私も一生涯の職業として歯科医師の道を選んだわけですから、このような逆境に負けることなく、自らが伸びていこうとする前者と、後進への道を切り開いていこうとする後者と、その両面から努力していきたいと考えています。